El legado andalusíRevista digital de la Fundación Pública Andaluza El legado andalusíaño XIII (2012)

Al-Idrisi y el Libro de Roger

Frances Carney Gies Escritora, especialista en temas medievales

Tabula Rogeriana, 1154 - Bibliotheque Nationale de France (MSO Arabe 2221)

En el año 1138, el palacio real de Palermo, Sicilia, fue el escenario de un encuentro largamente esperado entre un rey cristiano poco común y un distinguido hombre de ciencia musulmán. Tan pronto como el invitado entró en el salón, el rey se levantó, le tomó de la mano, y lo condujo cruzando los suelos de mármol cubiertos de alfombras hasta un lugar de honor junto al trono. Los dos hombres empezaron a hablar casi de inmediato  sobre el proyecto para el que le habían pedido al erudito que viniera desde el Norte de África: la elaboración el primer mapa exacto y preciso del entonces mundo  conocido.

El monarca era Roger II, rey de Sicilia; su distinguido invitado el geógrafo andalusí al-Idrisi. Nació en Ceuta, al otro lado, desde España, del Estrecho de Gibraltar, y por aquel entonces tendría cerca de cuarenta años. Tras haber estudiado en Córdoba, en la España musulmana,  dedicó varios años a los viajes; recorrió el Mediterráneo, desde la atlántica Lisboa hasta Damasco. Era un joven con pretensiones literarias que compuso versos en su época de estudiante  en la que  celebraba el vino y la buena compañía. Sin embargo, en el curso de sus viajes descubrió que su verdadera pasión era la geografía.


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